Qué es un Navegador GPS

por | 11 de junio de 2011

Un navegador GPS es un dispositivo electrónico que, utilizando la tecnología GPS, determina su ubicación en tiempo real y traza la ruta más eficiente para llegar desde su posición actual a un punto de destino. El navegador GPS no sólo permite conocer la posición exacta, sino que además seleccionará la ruta más adecuada según el criterio establecido, que puede ser la más rápida, más corta, más económica, con o sin autopistas.

Concepto

Básicamente un navegador GPS realiza dos funciones, determinar su posición y calcular la ruta óptima entre dos puntos, y tiene dos componentes:

  • Receptor GPS: para localizar su posición incorpora un chip GPS que recibe información de los satélites de la red GPS, con un error máximo de 15 metros.
  • Software GPS: el software del navegador GPS se encarga de trazar las rutas y seleccionar la mejor en función de criterios de eficacia como rapidez, distancia más corta o tipo de vehículo. Incorpora una base de datos con mapas, cartografía e información de utilidad como carreteras, calles, gasolineras, restaurantes, hoteles, POI (Point of Interest, Puntos de interés) o radares.

Tipos

Se pueden clasificar en varios grupos:

  • Navegador GPS dedicado: su única función es la de receptor GPS. Puede ser portátil o venir pre-instalado fijo en el vehículo.
  • Navegador GPS basado en un móvil o PDA: consiste en un móvil o PDA equipado con receptor GPS y software específico.
  • Navegador GPS deportivo: son específicos para deportistas y no suelen incluir mapas, callejeros o pantalla en color, sólo registran posiciones, distancias y tiempos.

Funcionalidades

Veamos algunos aspectos importantes en un navegador GPS:

  • Tiempo de recepción de satélites: cuanto menos tarde en recibir y computar la señal, antes estará operativo.
  • Número de satélites: cuantos más satélites pueda detectar, mayor precisión.
  • Cobertura: algunos modelos son más eficientes con baja cobertura, ya sea por su capacidad de recepción (hardware) o por su procesamiento (software).
  • Tamaño de pantalla: una pantalla grande (al menos 3,5 pulgadas) aporta comodidad y seguridad.
  • Pantalla táctil: permite un manejo más rápido e intuitivo.
  • Anclaje: debe ser sólido y sencillo de montar y desmontar.
  • Conectividad: hay que tener en cuenta la conexión al ordenador (USB, Bluetooth, Wi-Fi) y si permite conexión a Internet (3G, Wi-Fi) o vía radio.
  • Ranura para tarjetas SD: las tarjetas de memoria permiten cargar mapas o actualizaciones.
  • Actualizaciones: debe ser posible descargar de Internet mapas actualizados (puede ser un servicio gratuito o de pago).
  • Alimentación: es fundamental el sistema de alimentación (coche, red, ordenador, pilas) y la duración de la batería.
  • Voz: para evitar distracciones al volante, es interesante que disponga de indicaciones verbales además de visuales y textuales en la pantalla.
  • Modo nocturno: este modo incrementa la iluminación y el contraste de la pantalla.
  • Modo peatón: modo diseñado para un usuario que camina. Para calcular las rutas tiene en cuenta parques, plazas y jardines y descarta el sentido del tráfico.
  • Funda: es conveniente que disponga de funda para su transporte (nunca se debe dejar instalado al aparcar el coche).

Fuente: Navegador GPS