24 Horas de Le Mans 2008 El gran desafío de Peugeot

por | 29 de noviembre de 2008

En tan sólo año y medio, Peugeot ha superado el fantástico desafío de diseñar
un vehículo, de la A a la Z, capaz de hacer frente a la competencia en las
pruebas de resistencia. El 14 de junio próximo, exactamente 531 días después
de su primer rodaje realizado el 31 de diciembre de 2006, el 908 HDi FAP
intentará alcanzar el objetivo prioritario de Peugeot Sport para 2008: ganar las
24 Horas de Le Mans. Tres vehículos, nueve pilotos y un gran equipo
compenetrado está ya concentrado para tratar de escribir un nuevo capítulo de
la historia de Peugeot. En el templo de la resistencia todo es posible, tal y
como sucedió en la jornada de pruebas previa a las 24 Horas, donde algunos
instantes después del notable crono realizado por Stéphane Sarrazin en
3’22”222, Marc Gené con el Peugeot 908 HDi FAP n° 7 salía violentamente de la
calzada y destruía su vehículo, sin graves consecuencias para el piloto
español.

“Nos hemos preparado intensamente para este gran momento”, subraya Michel
Barge, Director de Peugeot Sport. “Sebring, las tres carreras de Le Mans Series,
Barcelona, Monza y Spa, en esta última con la composición completa de dos
vehículos, además de un gran número de sesiones de pruebas, se han encadenado
a ritmo sostenido desde las 24 Horas de 2007. Todo el personal de Peugeot Sport
ha aportado un enorme trabajo y nos queda todavía un vehículo que reconstruir por
completo. Pero esto es también Le Mans: grandes alegrías y momentos más
difíciles. Por suerte, Gené sólo tiene una luxación en un dedo del pie. Sarrazin nos
ha obsequiado con un gran registro en esta jornada de prueba. Somos todos muy
optimistas de cara a la gran semana que nos espera”.

Para Marc Gené “este año será diferente por la experiencia del año anterior, ya que
la semana de la carrera es muy particular y ayuda conocer cómo se distribuyen las
diferentes actividades durante la semana: actos de relaciones públicas,
entrenamientos, y por supuesto lo más importante, que es la propia prueba. Estoy
muy ilusionado con mi participación, y estaré recuperado al 100%. El equipo está
muy preparado y, aunque siempre falta tiempo, ¡mejor trabajo, imposible! Estoy
realmente sorprendido de la capacidad de trabajo de Peugeot Sport. Nunca había
visto que en un año y medio se prepare un coche con el rendimiento actual del 908
HDi FAP, se obtengan tal número de victorias en las Le Mans Series y se organice
la logística de 3 coches y 9 pilotos, llegando entre los favoritos a esta cita. Las 24
Horas es una carrera con trampas, sorpresas y un gran nivel de participantes, pero
el coche es rápido y fiable, y estoy muy integrado con mis compañeros del nº7,
Jacques y Nicolas, así que estamos en condiciones de luchar por la victoria. Aunque
me gustaría ganar con el número 7, el trabajo de equipo está por encima de todo, y
lo importante es que Peugeot salga vencedor de esta edición, con cualquiera de los
tres 908 HDi FAP que participan”.

3m22s222 será la referencia para las calificaciones de las 24 Horas contra
3m26s344 logrado el año pasado por el mismo Sarrazin. Este nuevo crono fue
realizado por el 908 HDi FAP n°8, cuando la pista acababa de secarse, poco
después de mediodía. Esta jornada estuvo marcada por condiciones meteorológicas
variables, lo que hizo más difícil el trabajo. Fue precisamente en este contexto
cuando el vehículo n°7 chocó contra el muro en el viraje del karting a casi 270 km/h.
Por su parte, el n°9 conseguía un esperanzador tiempo de 3m26s641 y, sobretodo,
aseguraba la calificación de los dos rookies: el austriaco C. Klieny y el brasileño R.
Zonta, ambos asociados a Franck Montagny.

3m22s222 será la referencia para las calificaciones de las 24 Horas contra
3m26s344 logrado el año pasado por el mismo Sarrazin. Este nuevo crono fue
realizado por el 908 HDi FAP n°8, cuando la pista acababa de secarse, poco
después de mediodía. Esta jornada estuvo marcada por condiciones meteorológicas
variables, lo que hizo más difícil el trabajo. Fue precisamente en este contexto
cuando el vehículo n°7 chocó contra el muro en el viraje del karting a casi 270 km/h.
Por su parte, el n°9 conseguía un esperanzador tiempo de 3m26s641 y, sobretodo,
aseguraba la calificación de los dos rookies: el austriaco C. Klieny y el brasileño R.
Zonta, ambos asociados a Franck Montagny.

“El año pasado confiamos en nuestra capacidad de reacción y estrategia con
ocasión de las variaciones meteorológicas”, prosigue Bruno Famin, director
técnico. “Esta jornada de prueba ha sido un buen entrenamiento. Hemos probado y
encontrado un buen rendimiento entre los neumáticos y la puesta a punto de los
vehículos. Por el contrario, no pudimos recuperar nada del n°7. Ello significa que
estaremos obligados a utilizar una parte de las piezas de repuesto previstas para la
carrera”.

Para el equipo de Peugeot Total no es su primer reto a superar. La moral de todos
sus miembros está en un gran momento con los 908 HDi FAP que han demostrado,
una vez más, un nivel de rendimiento excepcional, especialmente con la nueva
aerodinámica dada a conocer con ocasión de la jornada de pruebas. Asimismo, la
fiabilidad fue el objeto de un trabajo intensivo para garantizar a cada uno de los tres
equipos un vehículo capaz de asegurar un sprint de 24 Horas.