Qué es un Disco externo

por | 13 de mayo de 2011

Un disco externo, también llamado disco duro externo, disco portátil o disco duro portátil, consiste básicamente en un chasis que contiene un disco duro, siendo fácil de transportar de un lado a otro. Por su gran capacidad de almacenamiento, buena relación calidad-precio, alta velocidad de transferencia y funcionalidad, el disco externo se ha convertido en la solución de almacenamiento preferida por muchos usuarios.

Características

Un disco externo consta esencialmente de chasis, disco duro, controladora y conectores (algunos incorporan lector de huellas). Hay varios tipos:

  • De sobremesa: discos duros de 3.5 pulgadas, ofrecen gran capacidad, necesitan una toma de corriente eléctrica y tienen tamaño considerable. Indicados para backups y para no moverlos demasiado.
  • Portátiles: discos duros de 2.5 pulgadas, pequeños y ligeros y no requieren alimentación eléctrica independiente. Adecuados para quienes los mueven habitualmente.
  • Ultra-portátiles: discos duros de 1.8 pulgadas, de dimensiones reducidas y sin alimentación eléctrica. Perfectos para quienes necesitan llevarlos encima todo el tiempo.
  • Microdrive: disco duro de 1 pulgada empaquetado en una interfaz CompactFlash.
  • Multimedia: permiten almacenar contenidos digitales y reproducirlos conectando la salida de video al televisor.

Las conexiones más habituales son USB y FireWire, aunque algunos también cuentan con conectores SCSI o SATA. Los modelos que soportan conexión de red suelen disponer de puerto Ethernet y Wi-Fi.

Respecto al software, suelen incluir herramientas de copias de seguridad, aplicaciones para la sincronización de datos y utilidades de protección de los datos almacenados mediante cifrado.

Existe además la posibilidad de transformar un disco duro normal de sobremesa o de portátil en un disco externo mediante una carcasa adaptadora.

Aplicaciones

Los posibles usos de un disco externo son muy diversos:

  • Incrementar la capacidad de almacenamiento.
  • Intercambio de datos entre ordenadores.
  • Implementar almacenamiento centralizado en red para compartir datos.
  • Copia de seguridad.
  • Recuperación de datos de un disco duro dañado.
  • Clonación de discos.
  • Ejecución de máquinas virtuales y sistemas operativos.
  • Añadir capacidades RAID en equipos que carecen de controladores RAID o espacio para unidades adicionales.

Disco externo vs Disco interno

Al adquirir una nueva unidad de disco duro surge la duda entre disco externo e interno. La mejor opción dependerá del uso previsto:

  • Si no necesitas mover el dispositivo es preferible el disco interno por velocidad de transferencia y rendimiento.
  • Si viajas a menudo y necesitas mover el dispositivo es preferible el externo.
  • Si lo queremos para hacer copias de seguridad, el externo tiene la ventaja de poder guardarlo en un lugar diferente, lo que supone un plus de seguridad.

Disco externo vs CD/DVD/Memoria USB

Actualmente, el disco externo está reemplazando en gran medida a los CD, DVD y memorias USB tanto para transporte de datos como para backups. Veamos sus ventajas:

  • Mayor velocidad de transferencia.
  • Más capacidad de almacenamiento.
  • Mejor relación calidad-precio.

Como desventajas podemos citar:

  • Generalmente requieren fuente de alimentación.
  • Mayor peso y tamaño.
  • Posibilidad de resultar dañado si recibe un golpe, debido a la presencia de componentes mecánicos móviles.

Fuente: Disco externo