Qué son los Lectores de códigos de barras

por | 9 de abril de 2011

Los lectores de códigos de barras son dispositivos electrónicos que permiten leer la información contenida en un código de barras y trasmitirla al terminal TPV o computadora. Los lectores de códigos de barras están presentes en todos los ámbitos de la sociedad, ya que los códigos de barras están implantados masivamente en la industria, empresas o instituciones, en tareas como control de stocks, facturación, control de presencia y accesos, control de calidad o control de procesos.

Características

Los lectores de códigos de barras constan básicamente de tres componentes:

  • Escáner: lee los símbolos del código de barras.
  • Decodificador: analiza el código de barras leído y convierte la información a un formato de datos adecuado.
  • Interfaz de comunicaciones: permite la conexión entre el lector y la computadora.

Generalmente los lectores de códigos de barras transmiten en tiempo real los datos a la computadora que contiene la base de datos, aunque en ocasiones el propio lector almacena la información en su memoria.

Algunos lectores de códigos de barras incorporan una pantalla LCD que muestra la información correspondiente a la lectura, función muy útil en aplicaciones de inventario o aprovisionamientos.

Las principales ventajas de los códigos de barras son:

  • Rapidez en la captura de datos.
  • Eliminación de errores de digitación.
  • Facilidad de uso.
  • Bajo coste de implantación.

Conexión

Veamos cómo se conectan los lectores de códigos de barras a la computadora:

  • Lectores de códigos de barras con cable: puerto USB, puerto serie RS-232 o puerto de teclado PS/2.
  • Lectores de códigos de barras inalámbricos: el lector conecta vía Wi-Fi o Bluetooth con la base de comunicaciones y carga.

Modo de trabajo

Los lectores de códigos de barras tienen tres modos de trabajo:

  • Manual: tienen forma de lápiz o pistola.
  • Fijo: están fijados a la pared o al mostrador.
  • Semi-fijo: disponen de soporte y admiten tanto uso manual como fijo.

Tecnología de lectura

Existen varias tecnologías de lectura en los lectores de códigos de barras:

  • Lápiz óptico: tiene en el extremo una fuente de luz y un fotodiodo. Al mover el lápiz a través del código de barras el fotodiodo mide la intensidad de la luz reflejada y captura la información.
  • Laser: funcionan como el lápiz óptico, excepto que la fuente de iluminación es un laser, bien de una sola línea (unidireccional, necesita orientar el código) o varias (omnidireccional, basta con presentar el código).
  • CCD (Charge Coupled Device): captura el código mediante una serie de cientos de pequeños sensores de luz alineados en fila.
  • Cámara: utilizan una cámara y técnicas de procesamiento de imágenes para descifrar el código de barras. Suelen ser cámaras CCD con los sensores dispuestos en una matriz de dos dimensiones.Los teléfonos móviles pueden funcionar como lectores de códigos de barras gracias a la cámara incorporada, habiéndose desarrollado códigos de barras 2D optimizados para celulares, como los códigos QR.

Fuente: Lectores de códigos de barras